biografie

Heleen Vegter is een liedpianist in hart en nieren. Na haar hoofdvakstudie piano bij Frank van de Laar – aan het ArtEZ Conservatorium in Arnhem – bleef het lied een bijzondere aantrekkingskracht op haar uitoefenen. De verdieping die de combinatie van tekst en klank biedt en de mogelijkheid de woorden van de zanger te kleuren, boden haar keer op keer een thuis in de muziek. Zij koos daarom steeds opnieuw voor de combinatie zang en piano. Als liedpianist schildert Heleen graag met klankkleur om ook in de pianoklanken de tekst tot uitdrukking te brengen en daarmee de zang een extra, betekenisvolle laag mee te geven.

De afgelopen jaren speelde zij diverse programma’s met klassiekers als Winterreise van Schubert en de Wesendoncklieder van Wagner, maar zoekt met haar duopartners ook naar nieuwe vormen en interessante combinaties van repertoire. Zo speelde zij het toegankelijke Sole e Amore met sopraan Charlotte Houberg en bedachten zij samen het theatrale recital Hof van Heden. Met sopraan Helena Koonings vormt zij al sinds 2014 Duo Troiana. In hun programma Droombeeld combineren zij liederen waarin sprookjes en fantastische verhalen een rol spelen. Bij het samenstellen van het programma Hysteria gingen zij een stap verder en brachten zij de positie van vrouwen in de 19e eeuw voor het voetlicht. Een periode waarin vrouwen die niet ‘binnen de lijntjes kleurden’ al snel als geestesziek werden beschouwd. Met Esther Kuiper presenteert ze muziek van de Nederlandse componisten Henriette Bosmans en Anna Cramer in het programma Droomt zij.

Tijdens de lockdowns maakte zij met alt-mezzo Eva kroon korte video’s om het lied op een andere manier bij het publiek te krijgen. Onder de noemer Vitamine klassiek staken zij het klassieke lied in een online jasje. Met dank aan een subsidie van het Fonds Podiumkunsten konden zij in de zomer van 2021 eindelijk live voor publiek optreden. In 2022 spelen zij Durch’s ewige Raüme, met muziek van Alma én Gustav Maher, Lili Boulanger, Brahms en Duparc.

Ik neem je mee in de wereld van de muziek, want in muziek zit alles

Naast de programma’s die zij met haar duopartners ten gehore brengt, was Heleen te horen op internationale festivals als het Oxford Lieder Festival, als Young Artist op het Aldeburgh Festival in Groot-Brittannië en speelde in zalen als het Muziekgebouw aan t IJ, Concertgebouw Amsterdam en Harpa in Reykjavik. Verder coachte zij de liedklas van het Internationaal Lied Festival Zeist.

Heleen volgde masterclasses bij o.a. Anne Sofie von Otter, Malcolm Martineau, Susan Manoff en Elly Ameling. Om het lied nog verfijnder te kunnen vertolken werd zij gecoacht door Hans Eijsackers. Ze werkte mee aan diverse operaprojecten en was als pianist verbonden aan de studio van Charlotte Margiono. Ook werkte zij regelmatig samen met koren. Zo speelde zij de afgelopen jaren onder andere mee met Brahms’ Zigeunerlieder en Dvořáks eigen pianotranscriptie van zijn beroemde Stabat Mater.

Buiten haar goedgevulde concertagenda geeft Heleen pianolessen in haar privépraktijk in Arnhem en is medeorganisator van de landelijke graadexamens van de EPTA in haar woonplaats. Heleen is een bevlogen docent en laat haar leerlingen deelnemen aan voorspeelmiddagen en diverse festivals en concoursen, zoals het Prinses Christina Concours. Recent specialiseerde zij zich bij Novilo in het begeleiden van hoogbegaafde leerlingen.